Los mitos y errores de la seguridad eléctrica

La gestión del riesgo eléctrico tiene como objetivo reducir dicho riesgo al mínimo. Siempre de acuerdo con los estándares y previniendo potenciales efectos negativos. En la industria de la ingeniería eléctrica existen situaciones de riesgo, dado que los equipos eléctricos con los que se trabaja pueden resultar peligrosos.

La legislación competente debe, por lo tanto, gestionar múltiples aspectos para garantizar:

– El uso correcto de todo el equipo eléctrico teniendo en cuenta las condiciones ambientales y operativas.
– El uso correcto de los materiales.
– El proceso de mantenimiento, destinado a garantizar la seguridad del entorno de trabajo a lo largo del tiempo.
– La adopción de medidas de protección específicas en el ámbito de la seguridad de los trabajadores. Se incluyen en este procedimiento: el equipamiento y la formación profesional.

Sin embargo, como en todas las áreas, incluso en la industria de sistemas eléctricos existen numerosos mitos y errores que acaban transmitiéndose al entorno de trabajo.
El objetivo de este artículo es promover la información correcta. El artículo original fue escrito por James R. White – Miembro Senior IEEE, al cual nos referimos para resumir las partes esenciales:

– “La energía incidente es tan alta que ni siquiera se puede entrar en la casa de máquinas sin EPP“. Otra idea errónea común es “Se necesita PPE con arco eléctrico para caminar por una habitación con el equipo eléctrico en funcionamiento”. No es necesario usar PPE con clasificación de arco si se encuentra cerca de un equipo energizado. Incluso si existe el riesgo, no crea la necesidad de PPE con calificación de arco, a menos que interactúe con el equipo de una manera que podría causar fallas. Esto se debe a que el equipo eléctrico con capacidad inferior a 600 voltios que se ha instalado correctamente de acuerdo con todos los estándares, no presenta un riesgo de arco eléctrico, a menos que se opere de una manera que podría causar fallas.

Las normas de seguridad no son como las normas de construcción (IEC, NEC, …), donde una vez que la instalación se construye no requiere actualización a menos que la instalación se renueve. Las normas de seguridad promulgan prácticas de trabajo seguras que evolucionan y deben aplicarse continuamente.

 La experiencia cuenta pero no siempre, las estadísticas lo confirman en el campo de seguridad del sistema eléctrico. La idea de que sólo a través de la  experiencia se puede considerar a un  trabajador como cualificado es falsa. Estar calificado significa poseer determinadas habilidades técnicas, así como competencias en términos de seguridad.

– Cabría destacar como mito, la creencia de que sólo las personas con título de “electricista” (o similares) necesitan formación. De acuerdo con OSHA, la administración de seguridad y salud ocupacional en los EE. UU., La correcta instrucción es esencial para todos aquellos que trabajan en el campo y están expuestos a riesgos. 

– “Si toca un interruptor automático de 20 A, recibirá una corriente de 20 A en todo su cuerpo”. Esta es una frase que tal vez repitan los líderes del equipo para garantizar que todos trabajen de acuerdo con las reglas relacionadas con la seguridad. Pero una vez que uno se da cuenta de su falsedad, el efecto opuesto se obtiene irreparablemente. Se cita: “Solo la corriente permitida por la ley de OHM fluirá a través de una persona. Esa corriente está dictada por la tensión dividida por la resistencia del cuerpo. Generalmente se reconoce que esta resistencia es de alrededor de 1.000 Ω (6) para el hombre promedio. Hay factores que tenderán a cambiar este valor o hacia abajo, como la masa ósea, la superficie para caminar, el material del calzado, el ambiente húmedo, etc., pero es un buen número para empezar. A 120 V y con resistencia de 1.000 Ω en el circuito, el flujo de corriente estaría limitado a un máximo de 120 mA ( la corriente necesaria para matar un ser humano es de 30 mA). Este valor actual sin duda podría ser letal y no debe pasarse por alto como inofensivo, pero también debe usarse para instruir a nuevos trabajadores en el campo eléctrico para los riesgos reales de su trabajo”.

– “La toma de tierra es inútil“. No hay nada peor que declaraciones como esta. La conexión a tierra es un componente fundamental de la seguridad eléctrica.

La seguridad es un principio fundamental, especialmente cuando hablamos de seguridad eléctrica. El entrenamiento efectivo, el cumplimiento del equipo con los estándares, el uso correcto de los materiales, el mantenimiento y conocimiento propio pueden ayudar.

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