Les disjoncteurs : caractéristiques et fonctions

Les disjoncteurs sont des dispositifs électromécaniques ou électroniques de protection contre les surintensités : surcharges et courts-circuits. Ils entrent en fonctionnement dès qu’un défaut est détecté, c’est-à-dire qu’ils doivent couper l’alimentation électrique de l’installation et permettre sa restauration lorsque l’anomalie est résolue.

Selon les normes, le disjoncteur est défini comme « un appareil mécanique de connexion capable d’établir, de supporter et d’interrompre des courants dans les conditions normales du circuit, ainsi que d’établir, de supporter pendant une durée spécifiée et d’interrompre des courants dans des conditions anormales spécifiées du circuit telles que celles du court-circuit ».

Le symbole d’un disjoncteur selon la CEI 60617-7.

Classifications des disjoncteurs

Il est possible de classer les disjoncteurs en fonction de plusieurs critères. L’un d’eux est son utilisation :

  • Les disjoncteurs de puissance sont ceux qui sont installés dans la connexion d’un tableau électrique à partir d’un transformateur, d’un générateur, etc. Ils doivent être coordonnés avec les disjoncteurs de distribution pour garantir la sélectivité des protections.
  • Les disjoncteurs de distribution. Ils protègent les conducteurs qui relient le panneau de distribution à un autre point de l’installation.
  • Les disjoncteurs de protection des « départs ». Dans ce cas, la protection est directe, car elle est située le plus près possible de la charge

Un deuxième critère est l’environnement d’utilisation :

  • Utilisation industrielle. Il doit respecter les normes CEI (ou EN) 60947-1 et 60947-2, ou un autre équivalent.
  • Usage domestique. Il doit être conforme à la norme CEI (ou EN) 60898 ou à une norme équivalente.

Il est également possible de classer les disjoncteurs en fonction de leur configuration :

  • Disjoncteurs modulaires. Ils sont généralement montés sur un rail DIN et utilisés pour la consommation finale.
  • Disjoncteurs à boîtier moulé. Ils sont plus robustes que les disjoncteurs modulaires, ils sont utilisés pour des courants allant jusqu’à environ 1 000 A.
  • Disjoncteurs à boîtier ouvert. Son utilisation s’applique aux courants les plus élevés.

Quels sont les paramètres à prendre en compte pour la sélection des disjoncteurs ?

  • Tension assignée d’emploi (Ue). C’est la tension à laquelle le disjoncteur fonctionne dans les conditions de l’installation sans perturbation. Un disjoncteur peut avoir plusieurs tensions nominales, chacune d’elle correspondant à un pouvoir de coupure différent.
  • Courant nominal (In). Il s’agit de l’intensité maximale du courant que peut supporter le disjoncteur dans des conditions d’essais spécifiées en service continu tout en respectant les limites d’échauffement.
  • Réglage du courant de déclenchement thermique (Ith). C’est le courant au-dessus duquel le disjoncteur déclenchera en cas de surcharge.
  • Réglage du courant de déclenchement magnétique (Im). C’est le courant au-dessus duquel le disjoncteur déclenchera en cas de court-circuit. Parfois, ce courant est défini en fonction du type de courbe de déclenchement du disjoncteur.
  • Le pouvoir de coupure est l’intensité maximale du courant de court-circuit qu’un disjoncteur est capable d’interrompre sous une tension donnée. Le choix correct d’un disjoncteur doit être fait selon l’Icu (pouvoir de coupure ultime) défini par la norme IEC 60947-2. Le pouvoir de coupure doit être au moins égal au courant de court-circuit présumé au point d’installation du disjoncteur. Il peut être inférieur si un disjoncteur en amont garantit un pouvoir de coupure adéquat via les tables de filiation du fabricant.

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