Las 5 plantas solares más grandes de África

África está dotada de una rica abundancia de recursos naturales, y el sol es uno de ellos. Normalmente conocido como el “continente soleado”, África es el lugar más soleado de la tierra.  A pesar de sus condiciones afortunadas, la penetración de la energía solar en el mix energético de África es superficial y su enorme potencial fotovoltaico permanece sin ser explotado. África ha dependido históricamente de la energía hidroeléctrica que está disminuyendo a medida que los cambios climáticos están provocando una crisis del agua en el continente (Fougieres, 2019).

Según las estimaciones, más de 645 millones de personas de este continente no tienen acceso a la electricidad y dependen del carbón, la madera, y de otros combustibles fósiles para satisfacer sus necesidades diarias de energía. Esta gran dependencia está causando una gran preocupación por el medio ambiente mundial debido a la gran cantidad de emisiones de CO2. Esta situación tiene el potencial de empeorar aún más, ya que se espera que el continente alcance una población de tres mil millones para el año 2050.

La energía renovable se considera una opción prometedora principalmente debido a su naturaleza sostenible en comparación con la energía que proviene de los combustibles fósiles. Hace un par de décadas, el concepto de energía renovable no era comercialmente viable debido al alto coste de fabricación e instalación de los componentes de las instalaciones fotovoltaicas. Sin embargo, en los últimos años, países de todo el mundo están invirtiendo fuertemente en el sector renovable para satisfacer su consumo de energía. El aspecto ambiental y los daños causados por el cambio climático son algunas de las principales razones por las que los países en desarrollo cambien su enfoque de las formas convencionales de energía hacia fuentes renovables como la eólica, solar, biomasa, geotérmica, etc.

Las ventajas de la energía fotovoltaica en Africa

África tiene todas las posibilidades de convertirse en un poderoso centro solar gracias a su idoneidad geográfica. Podría decirse que la región recibe más cantidad de luz diurna por año que cualquier otro continente, lo que hace que los paneles fotovoltaicos sean un reemplazo factible de los combustibles fósiles. La región gasta casi 10 mil millones de dólares cada año en la importación de combustible para producir electricidad. Esta cantidad podría reducirse a niveles mínimos si se pudiese contar con recursos renovables. La instalación fotovoltaica es muy simple y no necesita demasiados tecnicismos por adelantado. Además, el coste de mantenimiento es casi nada en comparación con las estaciones termales. La portabilidad es otro aspecto positivo, ya que los kits solares podrían ser instalados o integrados en cualquier aparato del suministro doméstico, como una planta fuera de la red. Esta ventaja adicional hace posible que este sistema de energía se instale en áreas remotas de África donde no hay una infraestructura establecida de línea de transmisión y conectividad a la red.

Los obstáculos

A pesar de tener condiciones favorables y tantos aspectos positivos de la adopción de esta tecnología, la región todavía tiene muy pocas plantas fotovoltaicas importantes hasta el momento. Existen varios obstáculos, sin embargo, los más destacados se analizan a continuación:

Las restricciones financieras

Aunque las plantas fotovoltaicas tienen un coste insignificante en mantenimiento y operación, el coste de instalación sigue siendo muy alto en comparación con los recursos convencionales. El diseño y la fabricación de paneles fotovoltaicos son muy altos, lo que empeora con la limitación en la eficiencia de conversión de los módulos fotovoltaicos. Hasta ahora, el nivel de eficiencia que se ha alcanzado es inferior al 30 por ciento. Las baterías, los controladores de carga solar, los inversores y otros componentes de soporte pueden aumentar aún más el coste inicial más allá del alcance de un hombre común. Además de eso, no hay apoyo del gobierno en términos de incentivos ofrecidos a los grandes fabricantes y distribuidores de equipos fotovoltaicos. Las empresas son reacias a invertir fuertemente en un mercado que no tiene garantías de rendimiento de la inversión.

La falta de conciencia

Las personas que viven en áreas remotas de África no están muy educadas para comprender la importancia de la instalación de PV fuera de la red en sus hogares. No hay tendencias empresariales significativas en esta región, y las personas no se dan cuenta de lo peligroso que es quemar el combustible para su propia salud y el medio ambiente mundial. Además, el producto que se vende en el mercado es de baja calidad y los comentarios de los usuarios no han sido satisfactorios.

La falta de acceso al servicio de soporte técnico

Una forma de contrarrestar los problemas de calidad del producto en esta región es contar con asistencia técnica efectiva proporcionada por empresas de fabricación y distribución de energía solar. Pero su importancia aún no se ha dado cuenta por los gigantes de esta industria y, como resultado, no hay instalaciones de mantenimiento o reparación disponibles en la región que provoquen la desconfianza de los usuarios finales en esta tecnología.

¿Cuáles son las plantas fotovoltaicas más grandes de África?

Noor Solar complex

Este proyecto es la unidad de generación de energía solar más grande de África en términos de capacidad, y el proyecto de energía solar concentrada (CSP) más grande del mundo (Aimani, 2019). Se establece en la ciudad de Ouarzazate del distrito de Agadir en Marruecos. Esta zona generalmente se considera como una región muy favorable para recibir luz solar, lo que equivale a alrededor de 2635 Kwh / m^2 / año. El gobierno marroquí comenzó oficialmente la construcción de la fase 1 en 2014, con una proyección inicial de tener una capacidad de generación de 176 MW. La primera fase se completó en 2016, mientras que las siguientes 3 fases, Noor II con capacidad de 200 MW, Noor III con 150 MW y Noor IV con 72 MW también se añadierons en los años siguientes para acumular la capacidad total de generación de la unidad que será de 782 MW, cubriendo un enorme terreno de 25000 hectáreas. Este proyecto es parte de los planes de Marruecos de reducir el consumo de electricidad basado en importaciones a casi un solo dígito, añadiendo 2 GW de energía renovable en su sistema para 2020. Se utilizaron aproximadamente medio millón de espejos en la fase 1, con un coste total de 3.900 millones de dólares . La segunda fase de este proyecto, Noor II, introdujo la tecnología de cilindro parabólico, que utiliza sal fundida para almacenar energía durante el día, para compensar la disminución de la irradiación en las horas de poca luz del día. Los beneficios ambientales de esta planta también son muy significativos, ya que se estima que todas las fases de la planta compensan las emisiones de 533,000 toneladas de dióxido de carbono (CO2) cada año (Complejo Solar Noor Ouarzazate, 2020).

De Aar Solar Power

Esta planta fotovoltaica es el proyecto más grande de Sudáfrica, ubicado en la ciudad “De Aar”, en la provincia del Cabo Norte. El área cubierta de esta planta es de aproximadamente 100 hectáreas con un número total de 167,580 paneles solares instalados. El contrato de distribución se ha asignado al sistema de distribución de Eskom por un período de 20 años. Es uno de los primeros proyectos solares del continente que fue diseñado específicamente para integrar la energía generada a la red de suministro. Esto significa que la planta tenía instalaciones adicionales para regular la frecuencia y los voltajes de fase para sincronizarse con la energía que se transmite a través de la red de suministro. Sin embargo, el inconveniente al que se enfrentó fue que durante los días de máxima generación, la red no podía aceptar todo el suministro adicional y, por lo tanto, se desperdició mucha energía en el proceso (La granja solar más grande de África, 2016). Inicialmente, la primera fase de este proyecto fue diseñada para generar 85MW de energía limpia, que fue considerada como la más grande de esa época en el hemisferio sur. En su segunda fase, se agregaron otros 90MW en capacidad de generación, llevando todo el proyecto a 175MW, proporcionando electricidad a casi 19000 casas de tamaño medio en el área. (Sra. Tina Joemat-Pettersson, 2020)

Benban Solar Park

Es el proyecto solar más grande de Egipto, el complejo solar Benban, lleva el nombre de una aldea cerrada al río Nilo. Este proyecto construido en el desierto del Sahara oriental, se estima que produce 1,8 GW de energía de sus 41 plantas combinadas. El proyecto se está completando en diferentes fases y la integración de varias plantas a pequeña escala. Hasta ahora, se han instalado 786 MW de potencia en este complejo masivo, y se prevé que una mayor parte de la instalación se complete para 2035, con el objetivo inicial de satisfacer el 20% de la demanda de electricidad del país para 2022. El área requerida para este proyecto es alrededor de 37,5 Km2, proporcionado por el gobierno de Egipto a la autoridad de energía nueva y renovable (NREA). Las 41 plantas se desarrollarán en un área de 0.3 a 1.0 km. De estas 41 plantas, “infinity 50” es la unidad de generación más grande, con una potenca media de 64,1 MW. Además de eso, Scatec solar ha desarrollado seis plantas solares más, con una capacidad combinada de 400 MW. Tres proyectos más, Phoenix 50, BSEP 50 y MMID 30 también están generando 166,5 MW combinados. La mayor inversión financiera proviene de un consorcio, que incluye principalmente al Banco Africano de Desarrollo y al Banco Asiático de Inversión en Infraestructura (AIIB), el Banco Árabe de Bahrein y los CDC del Reino Unido. El complejo de Benban ha generado más de 10.000 empleos para la comunidad local, y una vez que se complete el proyecto, alrededor de 4.000 personas participarán en la gestión de sus operaciones. Además, también se espera evitar 2 millones de toneladas de emisiones de CO2 cada año, para contribuir a salvar el medio ambiente mundial (Nordrum, 2019).

Ilanga Concentrated Solar Power 1

Este es otro proyecto, totalmente instalado con una capacidad de 100 MW, ubicado en la provincia del Cabo Norte de Sudáfrica, a unos 30 km hacia el este de Upington. Se espera que Ilanga 1 proporcione un suministro de energía a demanda a sus cargas conectadas durante los próximos 20 años, lo que es casi similar a cualquier fuente de energía convencional sin costes adicionales de combustible ni emisiones nocivas. Este proyecto también está utilizando energía solar concentrada, para compensar las horas de poca luz. La tecnología de colectores cilindro-parabólicos utilizada en este proyecto concentra la irradiación en un gran campo solar y genera energía térmica para generar vapor para accionar un motor de turbina de vapor de 100 MW. Esta planta tiene el potencial de proporcionar electricidad a 0.1 millones de hogares en la región y puede ahorrar hasta 5 horas de electricidad utilizando CSP para proporcionar una reserva almacenada durante la noche. El impacto ambiental también es muy atractivo, ya que la planta ayudará a reducir 340.000 toneladas de emisiones anuales de CO2 (Ondrey, 2018).

Kathu Solar Park

En 2010, durante una crisis energética en curso en Sudáfrica, este proyecto se puso en marcha. Estaba previsto que se construyera en 2 fases entre 2012 y 2014. Inicialmente, se enfrentó a una crisis de financiación y se suspendió durante un año. Sin embargo, en 2011, el gobierno formuló una política para prepararse para otra crisis de poder inminente y reanudó el trabajo de planificación. Fue diseñado para tener una capacidad total de 100 MW y una capacidad de almacenamiento de carga fundida de 4.5 horas a plena carga como respaldo y utiliza tecnología de cilindro parabólico utilizando energía solar concentrada (CSP). También se encuentra en la provincia del Cabo Norte de Sudáfrica, cerca de la aldea Kathu del desierto de Kalahari (Parque Solar Kathu). El proyecto tiene el potencial de satisfacer la demanda diaria de electricidad de 179.000 hogares, y el suministro de energía verde para compensar 6 millones de toneladas de CO2 de la región. La construcción del proyecto comenzó en 2016 y creó alrededor de 1.700 empleos, principalmente para la comunidad local (el Parque Solar Kathu construido por ACCIONA y Sener entra en operación comercial, 2019).

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